Gottfried Keller
Nacht im Zeughaus (Gottfried Keller)

1

Bleich beglänzte Wolkenscharen

Draussen durch die Mondnacht fahren,

Ungewisse Lichter fallen

Hier in diese grauen Hallen.

Schwert an Schwert und Lanz' an Lanze

Reihen sich mit düsterm Glanze,

Banner, braun vom Schlachtenwetter,

Rascheln da wie Herbstesblätter.

Licht aus heller Jugendferne,

Seid gegrüsst, ihr Morgensterne

Und auch ihr mit tausend Scharten:

Äxte, Schilde und Halmbarten!

Eisenhüllen, dunkel schimmernd,

Gleich verglühten Sonnen flimmernd

Steht ihr da, des Kerns Beraubte,

Brust an Brust und Haupt an Haupte!

Die euch eh'rne Chrysaliden

Sich zum Kleide mochten schmieden,

Sind die Falter ausgeflogen?

Sagt, wo sind sie hingezogen?

Und in welcher Schöpfungsweite

Stehn die Helden jetzt im Streite?

Sieht man sie im Feld marschieren

Unter fliegenden Panieren?

In gedrängten Männerhaufen

Stürmend an die Feinde laufen

Und Dämonenheere schlagen,

Ew'ge Freiheit zu erjagen?

Schweigen herrscht - sie ruhn im Frieden;

Tatenfroh sind sie geschieden,

Liessen stolz und reich im Sterben

Land und Freiheit ihren Erben.

2

Doch was will sich hier begeben?

Fängt das Erz nicht an zu leben?

Leise klirrt es auf und nieder,

Und was hohl war, füllt sich wieder!

Aber statt der tapfern Alten

Seh' ich Schlimmes sich gestalten:

Grause Larven, kaum zu glauben,

Grinsen aus den Eisenhauben!

Und es raunt aus allen Ecken

Ein Gelächter mir zum Schrecken;

Wechselnd flirrt es auf den Schilden

Wie von tausend Fratzgebilden.

Sind vom Hause fort die Katzen,

Tanzen auf dem Tisch die Ratzen.

Traurig in dem wärmelosen

Zwielicht flammen Schwerterrosen.

3

Auf der hölzern Trommel sitzet,

Wert, dass man die Zung' ihm schlitzet

Dort ein altes Weib mit Gleissen:

Schwätzerei wird es geheissen!

In der Schürze einen Knäuel

Birgt es von verworrnem Greuel,

Brandraketen, Schwefelschnüre:

Misstraun, Furcht und Zeugenschwüre.

Das Verdächtigungsgeräte,

Des Gerüchtes Blechtrompete,

Abgenutzt und neu doch täglich,

Schund und Trödelei unsäglich!

Eine Brille auf der Nase,

Eulenhaft, von blindem Glase,

Lauert es und spioniert es,

Keift und schreit und peroriert es.

4

Aus der schwarzen Riesenrüstung,

Lehnend an der Fensterbrüstung,

Scheint mir mit verwesungsgrauen

Zügen ein Gespenst zu schauen.

Frecher Hohn glüht aus den Augen,

Die nur Gott zu kränken taugen,

Auf dem Mund ein lächelnd Schweigen,

Wie es der Verleumdung eigen,

Wenn ihr Pfeil ist abgeschossen

Und die Unsaat draus entsprossen;

An der Hüfte mittlerweile

Hängt der Köcher noch voll Pfeile.

Droht es so ins Horn zu blasen,

Zitternd laufen Füchs' und Hasen,

Selbst die starken Löwen kneifen

Aus mit eingezognen Schweifen.

5

Angetan mit rost'gen Waffen

Seh' ich einen fahlen Affen,

Schielen eine Affenschande:

Bruderneid im Vaterlande!

Bruderneid auf freier Erde,

Der mit knechtischer Gebärde

Mürrisch auf der Hofstatt lungert,

Nach des Nachbars Äpfeln hungert.

Einen Raub an seinem Lehen

Schilt er jedes Wohlergehen;

Grimmig schlägt dem eignen Enkel

Er vom Kruge weg den Henkel.

6

Holzgeschnitzte Bilder prangen

Blinden Augs, gemalt die Wangen,

Dieses sind die toten Ehren,

Die vom Eigenruhme zehren!

Hoch vom Helme nicket jeder

Die vergilbte Straussenfeder,

So am Flamberg aufgetakelt

Selbstvergnügt die Puppe wackelt:

"Ja, ich bin der grosse Veitel!

Auf der Welt ist alles eitel

Und am eitelsten ich selber,

Andre sind bescheidne Kälber!

Lob zu fangen sind die Ohren

Reichlich gross mir angeboren;

Wische mir damit die Augen,

Wenn gerührt sie Wasser saugen!"

7

Seht die dürre Spielersippe:

Vier geharnischte Gerippe,

Mit der Klapperfaust, der harten,

Haun sie auf den Tisch die Karten!

Ihre Sanduhr ist zerbrochen,

Fort doch spielen diese Knochen,

Hohl die Schädel, drinnen nisten

Bettelhafte Spielerlisten.

Sau und Bube, Lumpentrümpfe,

Helfen ihnen auf die Strümpfe

So im Rat, wie bei den Karten -

Nur nicht bei den Feldstandarten.

Und sie zählen falsch die Stiche,

Und sie schleichen ihre Schliche:

Übung, Übung macht den Meister!

Sprechen auch verlorne Geister.

8

So beginnt es rings zu leben,

Und die alten Spinnen weben,

Und die schwarzen Mäuse nagen,

Und ich wollt', es würde tagen!

Hielt den Teufel für gestorben,

Und nun spukt er unverdorben

Noch in diesen Mauerschlüften -

Bis der Zeugwart kommt, zu lüften;

Zeugwart ist der Herr der Stürme,

Der die Felsen bricht und Türme

Und der Torheit rohen Willen

Wird mit Bitternissen stillen!

Wohl uns, kann man alsdann sagen:

Die das Glück nicht mochten tragen,

Haben ihres Unsterns Nacht

Sich zum Morgenstern gemacht!