Gottfried Keller
Der alte Bettler (Gottfried Keller)

Nun legst du, alte wettermüde Föhre,

Den allerletzten Jahresring dir an,

Da ich im Walde schon rumoren höre

Mit seiner Axt den grauen Zimmermann.

Er wird so wenig deinen Kopf begnaden,

Als jemand über dein Verschwinden klagt;

Dem armen Schelm und einem alten Schaden

Nur wird des Alters Ehrenzoll versagt!

Sei's immerhin! ich liebe drum nicht minder

Dies alte Land, mein gutes Vaterland,

Und segne seine lebensfrohen Kinder

Mit der verworfnen toten Bettlerhand!

Ich segne euch, o Strom, Gebirg und Auen,

Die ihr im Lichte heiter vor mir schwimmt!

Ein Reichtum ist dies selig klare Schauen,

Den meinem Aug' nicht Vogt noch Richter nimmt!

Als meine Brüder einst vor vierzig Jahren

Das schiefe, morsche Vaterhaus verkauft,

Um nach der fernen neuen Welt zu fahren,

Wo man sich mit der alten Erde rauft,

Da bin ich ganz allein zurückgeblieben,

Bald war ich um mein kleines Erb' geprellt;

Weiss nicht, wie weit sie drüben es getrieben:

Ich wurd' ein Hauptmann in der Bettler Welt!

Denn weder Not noch Mühsal konnten scheiden

Mich von den Marken meines Vaterlands;

Wer will mich zwingen, seinen Schoss zu meiden,

Zu missen seiner Ströme blauen Glanz?

Hier will ich wandeln, wo ich bin geboren,

Und sei's auch in zerrissnen Bettlerschuhn!

Ging drob die Bürgerehre mir verloren,

Ich will und muss bei meinen Vätern ruhn!

Dich sollt' ich fliehen, trautes Netz der Wege,

Daran auch ich mit fleiss'gen Füssen spann,

Und dich, Gebirg, wo ich des Abgrunds Stege

Fast mit verbundnem Aug' beschreiten kann?

Wo ich den Fuchs und seinen Vater kenne

Und jeden Stamm im dunklen Forst gezählt

Und jede Trift bei ihrem Namen nenne -

Den Boden, wo mir nie ein Tritt gefehlt?

Doch spinnt sich weiter meiner Seele Leben,

So möge sie im leichten Nebelkleid,

So leicht wie Luft, dies laute Volk umschweben,

Noch immer treu in Freude, Zorn und Leid!

Möcht' meine Seligkeit darin bestehen,

Einst seines letzten Bettlers Geist zu sein,

Zufrieden, still und müssig umzugehen

In seines Glückes hellem Sonnenschein!